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Acerca de Chocó

El departamento del Chocó está ubicado en el oeste de Colombia, donde las majestuosas montañas andinas se encuentran con el vasto Océano Pacífico.

Geografía de Chocó

Oculto entre el Tapón del Darién, en la frontera con Panamá, y las provincias de Antioquia y Valle del Cauca, aparece el departamento Chocó; una de las regiones con mayor diversidad biológica en el mundo. Sus ríos vírgenes y sus selvas tropicales son el hogar de una gran variedad de flora y fauna. El Chocó es considerado por los expertos como uno de los 10 “hot-spots” de la biodiversidad mundial; un lugar en el que se encuentran grandes cantidades de plantas y animales endémicos, cuyo hábitat es particularmente vulnerable a la destrucción del medio ambiente. Una de las formas más atractivas para proteger esta joya natural es a través del ecoturismo.

Cada año en julio, las ballenas jorobadas viajan miles de kilómetros desde las aguas frías del Polo Sur hasta las cálidas aguas ecuatoriales del Océano Pacífico para dar a luz. Entre este mes de julio y hasta noviembre, los viajeros tienen la oportunidad de observar a las ballenas, que pueden alcanzar hasta 15 metros de largo, cerca de la costa.

El Chocó sigue siendo un paraíso por descubrir para los ornitólogos y, alrededor de 650 especies de aves viven en la costa del Pacífico colombiano. Incluso, los investigadores aseguran que aún existen muchos animales y plantas todavía sin descubrir, especialmente en el Parque Nacional de Utría, que es el hogar de numerosas especies endémicas, entre ellas la Lapa Verde y el Tucán del Choco. Los monos aulladores, que están en peligro de extinción, aparecen sobre todo al amanecer, cuando sus gritos dan la bienvenida al nuevo día.

Chocó es único en Colombia por su diversidad étnica y cultural. La región costera del Chocó está habitada principalmente por afro-colombianos, mientras que el interior de la región es el hogar de las etnias indígenas, entre ellos los Emberá.

Tradicionalmente, la gente en el Chocó se ha dedicado a la caza, la recolección y la agricultura tropical, cultivando plátano, maíz y caña de azúcar. Más recientemente, otros productos, como el arroz, la yuca, los frijoles fueron incorporados, así como el cacao y el café.

Historia de Chocó

Los 500.000 habitantes de Chocó (10,44 hab / km ²) son en su mayoría afrocolombianos, descendientes de esclavos africanos que fueron obligados a trabajar en las minas de oro durante el período colonial. Tras la abolición de la esclavitud, estos habitantes permanecieron en la región, trabajando en la industria del caucho. Hoy en día, los afrocolombianos viven junto a los migrantes de la sierra andina y numerosos pueblos indígenas, que, a pesar de la conquista española, han conservado su identidad cultural hasta nuestros días. Los principales grupos étnicos indígenas nativos del Chocó son los Embera-Katío y la Waunana.

Economía de Chocó

El departamento del Chocó está aislado y actualmente es económicamente subdesarrollado. Las principales actividades económicas son la minería y la silvicultura, que generan consecuencias negativas para el medio ambiente y los ecosistemas frágiles de la región. La mayoría de la gente vive de la agricultura y la pesca en una de las regiones más ricas en agua del mundo. Por otro lado, el desarrollo industrial es escaso. Muchos "chocoanos" ponen sus esperanzas en el turismo, ya que ofrece una mayor prosperidad, y al mismo tiempo promueve la buena administración del medio ambiente y la preservación de los recursos naturales de la región.

Cultura de Chocó

Las raíces africanas de la mayoría de la población dan forma a la vida cultural de Chocó. La música, la religión y las personas hacen del viaje una experiencia única dentro del crisol cultural del Chocó. Ritmos africanos se mezclan con la música latina y las creencias espirituales indígenas se combinan con el catolicismo. Muchas leyendas y mitos todavía están vivos hoy. Esto es evidente en la celebración más importante del Chocó, los 30 días de las "Fiestas de San Pacho", que se celebran en septiembre en honor a San Francisco cada año.

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